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viernes, 2 de abril de 2021

Pujols, a 20 años de un debut que se convirtió en una exitosa carrera

La sugerencia de Mark McGwire y del cuerpo de entrenadores fueron escuchadas por el mánager Tony La Rusa, quien impresionado también por la actuación del novato le abrió un espacio. Así fue que José Alberto Pujols Alcántara comenzó su trillo por las Grandes Ligas. Justamente hace 20 años y un 2 de abril del año 2001.

Además de las recomendaciones, la lesión de Bobby Bonilla, ayudó a abrirle un espacio a Albert Pujols, -más sonoro de esta manera- en el roster de los Cardenales para la apertura de la temporada.

No se arrepentirían, ni esa vez ni a la fecha, pues lo de Pujols no era cuestión de “sí”, sino de “cuándo” jugaría en Grandes Ligas. Y fue más temprano que tarde. Como todo lo de Albert en su laureada carrera de 20 campañas en las Mayores.

Ahora, al llegar a su campaña número 20, Pujols se encuentra en la frontera de redondear grandes números. Por ejemplo, sin incluir la jornada del viernes, Pujols tiene 1,843 carreras anotadas, líder entre los activos y en el puesto 16 de todos los tiempos. Con una más empatará con Craig Biggio en el lugar 15.

Tiene 3,236 hits, líder entre los activos, puesto 15 de por vida, a siete de Nap Lajoie.

Total de bases alcanzadas: Líder entre los activos 5,923, quiento de por vida, detrás de Barry Bonds (5,976).

Dobles: Líder entre los activos 669, quinto de por vida, persigue a Ty Cobb; le faltan 55 para empatar.

Carreras impulsadas: Líder entre los activos 2,101 y tercer de porvida, separado por 113 de Babe Ruth (2,214)

Ha recibido 1,331, líder entre los peloteros activos y 38 de por vida. Tiene delante a Eddie Murray (1,333); Todd Helton (1,335) y Alex Rodríguez (1,338).

Pero la proeza que llama más la atención es la de los jonrones. Está de líder entre los jugadores activos con 662, quinto de por vida y con una posibilidad llena de interrogantes de alcanzar los 700, un círculo al que pertenecen Barry Bonds (762); Henry Aaron (755) y Babe Ruth (714). Primero debe de pensar en alcanzar a A-Rod (696), de quien está distanciado por 34 bambinazos.

La última ocasión que alcanzó 30 cuadrangulares fue en 2016 cuando dio 31, después de ahí no ha pasado de 23 en dos de sus últimas cuatro campañas.

Reocrdando el 2 de abril de 2001

Su primer partido se resumiría de esta manera: Un sencillo en tres turnos y fue atrapado robando en una derrota para San Luis 8-0 ante los Rockies de Colorado. En ese encuentro despacha su primer hit contra Mike Hampton. De ahí en adelante todo lo que ha hecho “Prince Albert” es crecer.

Una excelente pretemporada de 2001, precedido de un meteórico ascenso en ligas menores en el 2000, le allanaron más el camino a Pujols, quien hasta 2014 fue uno de tres jugadores en conectar 20 o más jonrones en su año de novato antes de julio, una hazaña que realizó Wally Berger (1930) y más recientemente Joc Pederson (2015).

En esa mitad de campaña se convirtió en el primer novato de los Cardenales desde Luis Arroyo en 1955 en llegar al Juego de Estrellas.

Su primera campaña completa se cataloga entre los mejores para un novato, entre los cuales se enrolan Ted Williams (1939), Joe DiMaggio (1936), McGwire (1987), Mike Piazza (1993); Fred Lynn (1975, entre otros.

Y no es para menos. Terminó la temporada con .329 (sexto en la liga) con 194 hits (quinto en la liga), 47 dobles (quinto en la liga), 37 jonrones y 112 carreras.

Lideró a los Cardinals en jonrones con 37, delante de Jim Edmonds (30) y McGwire (29). Ganó Bate de Plata, terminó cuarto en la votación del Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Nacional, detrás de Barry Bonds, Sammy Sosa y Luis González.

Y para cerrar con broche de oro, fue nombrado unánimemente el Novato del Año de la Liga Nacional después de establecer un récord de jugador de primer año de la Liga Nacional con 130 carreras impulsadas (quinto en la liga) y convertirse en el cuarto novato en la historia de las Mayores en batear .300 con 30 o más jonrones, 100 o más anotadas y 100 o más remolcadas.

Un gran año para el dominicano que esta temporada enfrenta el dilema de si continuará o no, al finalizar la misma, pues su contrato con los Angelinos de Anaheim llega a su último tramo.

Continúe o no, la proyección de su grandeza fue vista desde el principio, en especial por McGwire, marcado con uno de los mejores años para novato en las Mayores. “Podría ser uno de los peores movimientos que hagas en tu carrera”, le dijo McGwire al mánager La Russa en caso de no incluir a Pujols en el roster de los Cardenales, equipo que por razones contractuales lo vio partir hacia California.

Hazañas en sus primeras 10 campañas

Y su puesto de por vida

Renglón Puesto Cantidad

Hits 8 1,900

Jonrones 1 408

Dobles 1 426

Más total de bases 1 3,580

Más extrabase de hits 1 849



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